为什么初创企业需要专利?


专利就是保护您的创新。然而,据观察,初创公司不愿申请专利。可能的原因可能是初创公司认为他们需要将所有精力集中在产品/软件开发的核心竞争力上,并且他们不想将人力资源投入到专利活动中。他们认为申请专利很麻烦,因为他们没有太多就创新技术如何申请专利所需的信息,而且他们中的一些人可能会回避它,因为他们认为拥有专利是一种现金消耗,而定期维护专利对他们来说是一项任务。除了上述原因之外,还有一些初创公司了解知识产权(IP)所有权的概念,但并不完全了解拥有专利或专利组合的影响。有些初创公司甚至可能在他们的投资组合中拥有几项专利,但对他们来说从专利组合中创造出价值这方面仍然是一个陌生的概念。


在与发明人/创业企业家互动近二十年后,我们了解到,大多数对专利的偏见是因为缺乏对专利及其潜力的了解。传播有关专利的知识可以在消除这些偏见方面发挥关键作用。


对于初创公司来说,拥有专利组合对于鼓励创新、技术增长和竞争力来说更为必要。专利展示和保护创造力,也提高了初创公司的声誉。专利是商业谈判中的筹码。除了所有这些好处之外,专利资产还可以用作收入来源的金融工具。


特别是对于科技初创企业来说,专利应该是他们创新战略的一个组成部分,因为专利有效地赋予了其排除他人实施专利技术的权利。从理论上讲,针对与行业相关的、非显而易见的、新颖且有用的发明的专利可以让初创公司获得垄断地位。


在决定不拥有专利资产之前,初创公司所有者需要反思拥有专利资产所带来的优势。有时,专利资产可能会改变初创公司的游戏规则。最关键的是初创公司筹集资金的能力。利用专利资产作为创收的金融工具只是其中之一。


如果一家初创公司拥有专利资产,它会给投资者很大的信心。投资者感觉到该公司具有创新性,具有独特的主张,致力于其核心技术,具有长远的眼光,并且很可能没有侵犯他人的知识产权。拥有专利资产的另一个关键因素是,由于某种原因,如果创业公司的业务失败,它所拥有的专利仍然存在。在这种情况下,投资者或公司所有者可以将其专利资产出售或许可给市场上更大、更成功的公司,甚至是非实施实体(NPE 或专利流氓——尽管不被认为是最佳选择之一,但仍然是一个选择)。此外,专利资产可以用作担保贷款的抵押品(也称质押贷款)。


专利货币化的另一种选择可能是专利池,这可以将在同一技术空间中运营的许多初创公司的专利汇集在一起​​,并为每项资产附加合理(和固定)的特许权使用费(是的,这种池和联盟的条款和条件需要定义),以便所有初创成员都可以使用这些专利并获得类似的技术(这是一种交叉“传粉”)。这可以显示初创公司共同对抗大公司的实力,并且这可能会让大公司获得专利池的许可,从而为各方创造双赢局面。此外,在“军械库”中拥有专利资产可以帮助初创公司从政府部门得到资金更容易。在当今时代,大多数政府都支持技术和创新公司,并为它们提供赠款或资助计划。如果科技初创公司拥有专利资产,它会增加获得政府资金的可能性而没有太多麻烦。


如果我们看一下世界著名的电视节目“鲨鱼坦克”的剧集,我们可以看到当初创公司的联合创始人提到他们拥有技术专利或已经申请专利时,投资者的反应变得积极。如果不是很多,拥有审查中的专利申请为初创公司所有者提供了一个良好平台向潜在投资者推销他/她的想法和技术,因为投资者在知道该技术有专利资产支持后变得更容易接受。根据各种研究,风险投资支持的初创公司报告说,专利对于他们获得投资至关重要。即使在并购中,初创公司的专利资产也起着至关重要的作用。 2014 年 1 月,谷歌以 32亿美元的价格收购了 Nest Labs(耐斯特实验)公司。此次收购的主要原因之一是谷歌对 Nest 专注于家庭自动化和相关技术的专利组合感兴趣,这让谷歌有更多的实质内容可以扩展到互联网搜索和移动之外。不仅仅是并购,专利可以帮助初创企业进行合资、合作和研发合作。围绕专利技术,可以进行更多研究,使许多参与者有兴趣与初创公司合作,以进一步开发和利用现有的专利技术。商汤科技是一家总部位于香港的人工智能公司,成立于 2014 年,目前拥有约 1500 项专利,其中大部分专利与图像处理和人工智能相关,其是一家资金雄厚的初创公司,主要投资者为阿里巴巴,并且商汤科技收到的总融资约为 30亿 美元 。


除了专利的直接货币化优势之外,专利的一个优势是可以防止更大更强的公司在未经许可的情况下使用初创公司的技术。 1999 年,尚处于早期阶段的亚马逊获得了“一键式”技术的专利,并就当时规模更大、实力更强的竞争对手 Barnes & Noble 使用类似系统提起了专利侵权诉讼。该诉讼于 2002 年和解,但苹果于 2000 年开始授权该技术用于其网站和 iTunes 平台。那时,电子商务正处于成长期,亚马逊主要是一家在线书商。法院下达了禁令,命令 Barnes & Noble 停止使用亚马逊的一键式技术,从而使亚马逊在在线图书零售方面具有优势。阻止竞争对手使用基石技术的力量为初创公司提供了急需的竞争优势和优势,可以加速初创公司的发展。


安心是人们在建立自己的专利组合时获得的另一个方面。首先,您可以放心,您不会无意中踩到别人的专利资产。专利可以在初创公司与其他现有竞争对手的竞争中保护初创公司和避免不必要的诉讼。其次,它让初创公司可以自由地经营,因为他们知道没有其他人可以复制他们的技术。否则,拥有更多资源和财力的大公司很容易简单地复制创业公司的技术,更好地包装和营销,赚取更多利润,从而践踏真正创造技术的创业公司。专利可以帮助初创公司加速增长,以更快的速度占领市场份额。大约 10 年前,Facebook/Meta 等公司认为需要拥有专利组合,这就是该公司花费数百万美元收购650 项微软拥有的前 AOL 专利的原因,这有助于 Facebook 为 IPO 做好准备。


最近,人们见证了要在当今竞争激烈的市场中生存,不仅要有一个USP,而且要保护它,向世界展示实力。拥有专利组合表明了这种实力并可以作为一种营销工具。无论初创公司在哪里展示他们的产品/技术,他们都可以使用涵盖它的专利/公开号来支持它(专利标记)。这让客户(无论企业是 B2B、D2C 还是 B2C)对他们购买的产品/技术充满信心。此外,拥有专利资产的初创公司比没有专利资产的初创公司取得了更多的长期成功。如果创业公司相信它的技术并且知道它可以创造商业或给行业带来广泛影响,那么就不要再三思而后行了,只要去申请专利,你永远不知道,它可能是你的王牌。谷歌拥有一项与 网页排名(PageRank)相关的专利,该专利成为谷歌游戏规则的改变者。


拥有专利可能并不总是一夜之间产生影响,但从长远来看,这些肯定会结出硕果。如果专利技术真的具有影响力和创新性,它可以帮助您的初创公司成为一家价值十亿美元的公司。


申请专利快乐!


[1] https://www.forbes.com/sites/forbesleadershipforum/2015/08/18/the-top-10-reasons-why-your-startup-needs-patents/?sh=5a3bfa9822c7

[2] https://www.quora.com/Are-patents-valuable-to-tech-startups